Професія і особливості роботи VFX-фахівця у геймдеві

VFX

Професія і особливості роботи VFX-фахівця у геймдеві

VFX-художник створює візуальні ефекти для ігор, фільмів, реклами. Це нова професія, яка існує на стику творчої та технічної сфери. У цій статті розберемося у відмінностях VFX від SFX, в основних завданнях та «портреті» крутого VFX-художника.

VFX — це …

Перш ніж дізнаватися про тонкощі професії, варто з’ясувати, що таке VFX. VFX — це візуальні ефекти, які додаються в фільм, гру, рекламу або кліп на етапі постпродакшену (після реальних зйомок, якщо мова йде про кіно, або перед релізом, якщо говоримо про гру).

Що відноситься до VFX? — Перш за все ефекти, які неможливо зняти для кіно в реальності: падіння астероїда, деякі види вибухів, нереальні істоти або незвичайна поведінка (дракони, метелики, які розчиняються або змінюють колір / розмір на льоту).

Також до VFX звикли відносити фінальну обробку відео (посилення квітів, робота зі світлом і тінню, заміна фонів), і затирання непотрібних об’єктів і деталей на постпродакшені — зморшки акторів, текст на рекламних щитах, каскадерське і знімальне устаткування та люди, які потрапили в кадр.

У геймдеві VFX використовують не просто як спосіб зробити гру «красивою», а й як інтерактивний маркер, який безпосередньо впливає на геймплей. Наприклад, за допомогою ефекту ми подаємо сигнал про те, що ось-ось закінчиться час на проходження рівня, і гравець таким чином отримує додаткову інформацію від гри.

І звичайно ж, за рахунок VFX гравець отримує задоволення від ігрового процесу: його дії ілюструють за допомогою візуальних ефектів, повідомлення про перемоги підсвічують, підривають, змушують блимати різними кольорами та спритно відлітати. Все це працює на задоволення і мотивує грати далі.

Також VFX-фахівцю в геймдеві важливо оптимізувати під девайси з останніми ефектами обмеження якості дисплеїв і продуктивності без втрат якості. Часом це стає найскладнішою частиною.

VFX-3
Ти VFX Artist? Це ти спецефекти для кіно робиш?

Напевно, головний позаробочий біль VFX-фахівця — пояснювати знайомим, що ти не «робиш спецефекти». Для того, щоб не плутати поняття VFX (візуальні ефекти) і SFX (спецефекти), важливо дещо запам’ятати. Спецефекти створюють на знімальному майданчику з використанням дим-машин, генераторів снігу і дощу, за допомогою гриму, вогню та іншого, а візуальні ефекти — за допомогою комп’ютерних програм.

Як вибирають, які ефекти створювати під час знімання, а які на постпродакшені? На фінальне рішення впливає відразу кілька факторів:

  • Чи реально відтворити потрібний спецефект на знімальному майданчику.
  • Який результат буде виглядати реалістичніше: створений з VFX або з SFX.
  • Що дешевше і швидше у виробництві (часто для масової сцени легше і дешевше зібрати 10 осіб, в спеціальній програмі «клонувати» їх і заповнити ними стадіон, ніж шукати тисячі людей, оплачувати їх час і в підсумку все одно годинами редагувати відзняту 10-секундну сцену).
VFX Artist, Lighter, Rigger, Animator, Modelling Artist — хто це

VFX Artist — це збірний образ фахівців, які створюють візуальні ефекти. На великих кінематографічних проєктах працюють вузькопрофільні фахівці, у кожного з яких своє поле діяльності: світлові сценарії, анімація, текстури, 3д-об’єкти, фізика відображення. Ми перерахуємо основні професії всередині всесвіту VFX:

Моделлер (Modelling artist) створює 3D-моделі — динозаврів, роботів або драконів з «Гри Престолів»

Аніматор (Animator VFX) «вчить» 3D-об’єкти рухатися реалістично. Картинка повинна бути живою: гілки дерев, що хитаються; неоднорідний рух автомобілів; «парасольки» кульбаби, які летять з різною швидкістю, піддаючись потокам повітря.

Риггери (Rigger) створюють цифровий скелет персонажа, вказують, як рухатися суглобам і навіть найдрібнішим м’язам обличч. Це допомагає створити реалістичну картинку навіть в тих випадках, коли на екрані перед глядачами неіснуючий монстр або фантастична тварина. Приклад роботи риггера знайдете тут.

Лайтери і Шейдери (Lighters, Shaders). Перші працюють зі світлом: правильний кут, сила світла, відтінок і температура — їх інструменти для створення атмосфери, додавання об’єму в кадр. Шейдери відповідають за фізичні властивості віддзеркалення світла від поверхні.

Текстурні художники (Texture artists) за допомогою графіки наділяють об’єкти усіма потрібними фізичними характеристиками. Наприклад, створюють текстуру металу на запчастинах трансформера.

Камера-трекінг — це «віртуальні оператори», які з необхідною швидкістю і під правильним кутом направляють камеру у потрібну точку.

Художники по ефектах (FX artists) відповідають за реалістичність ефектів. Їх завдання — змусити глядача / гравця приймати те, що відбувається за реальність

Композер (Compositing artist) відповідає за фінальний результат: маскує помарки, збирає кадр зі знятих різними камерами сцен в єдине ціле.

VFX-2

VFX фахівець: які завдання виконує

З огляду на список фахівців, наведений в попередньому пункті, можна виділити основні завдання універсального VFX-фахівця в геймдеві:

  • Створення ефектів для мобільної гри (системи часток, дим, полум’я, рідини).
  • Оптимізація та покращення існуючих ефектів.
  • намалювання текстур, масок і 3D-об’єктів.
  • Інтеграція в гру розроблених ефектів.

Які програми використовує в роботі VFX-художник

У мистецтві VFX, на відміну від спецефектів у кіно, важливо розуміти, що вся магія створюється на комп’ютері. Тому з боку може здатися, що художник з візуальних ефектів просто з’єднує якісь точки в незрозумілій, в той час, як в реальності він створює найбільш винятковий момент майбутнього вибуху.

Ось основні інструменти VFX-художника:

  • Houdini (процедурний 3D програмний додаток).
  • Substance Designer (процедурне текстурування).
  • Maya, Adobe Animate (анімація).
  • Unity / Unreal / CryEngine (розробка ефектів на ігрових движках).
  • 3Ds Max (3D-моделювання, анімація і візуалізація при створенні ігор).
  • Blender (3D-скульптинг).
  • After Effects (постобробка для відео, візуальні ефекти, анімація інтерфейсу).
  • Flame (пакет для створення візуальних ефектів, композитингу і кольорокорекції).

Софт буде відрізнятися в залежності від масштабу компанії, жанру та особливостей проєкту. Також багато студій використовують внутрішні редактори ефектів та інший інструментарій, створений спеціально під потреби проєкту.

VFX-4
Якими якостями, знаннями та навичками повинен володіти художник візуальних ефектів

У роботі художника візуальних ефектів важлива універсальність. І не для того, щоб робити всю роботу самому (хоча в невеликих студіях це звичайна справа), а перш за все для оптимізації виробничих процесів.

Серед основних знань і навичок VFX-фахівця можна визначити такі:

  • Знання класичного і процедурного моделювання.
  • Знання текстурування.
  • Робота з освітленням.
  • Впевнена робота в Unity Visual Effect Graph.
  • Досвід у створенні шейдерів.
  • Розуміння важливості динаміки та знання основ анімації.

У щоденній роботі для VFX-художника важливі гнучкість і готовність навчатися, широкий кругозір і спостережливість, концентрованість і вміння якісно комунікувати з командою.

Для того, щоб бути крутим фахівцем, важливо аналізувати фільми і серіали, мультфільми, комп’ютерні та мобільні ігри, і звичайно, світ навколо.

VFX спеціаліст це творча робота, яка вимагає складних технічних рішень

Художнику з візуальних ефектів важливо дивитися на світ інакше, ніж інші люди, адже в його роботі потрібно з нуля, штучно створювати те, що в житті відбувається природним чином. Як падає дерево, як розлітається пил під колесами авто, як серпанок  впливає на сприйняття заходу сонця.

Робота VFX-художника складна ще й тим, що в ній поєднуються творчі і технічні завдання, які вимагають зовсім різного підходу. Тут важливо бути одночасно і фізиком, і математиком, і інженером, і художником.

Корисні посилання для починаючого VFX художника.

Щоб освоїтися в новому напрямку, зрозуміти, до яких результатів хочеться рухатися, отримати нові знання та відчути себе частиною VFX-ком’юніті, можна пройти курси, переглянути відеоуроки і поспілкуватися на форумах:

  • безкоштовні курси на Udemy (і багато платних);
  • сайт, присвячений VFX та Моушн-дизайну;
  • навчальні відео по створенню ефектів для ігор;
  • форум для VFX-художників (англійською мовою);
  • YouTube-канал з безліччю роликів по Maya, After Effects і крутим кіношним ефектам.